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5G基站休眠非关站 高电费仍是行业痛点
2020-08-06 11:08
来源:经济日报-中国经济网
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  近日,一则“洛阳联通通过AAU深度休眠降低5G基站能耗”的消息引发了热议,很多用户担心5G基站都休眠了会影响自己使用5G网络,开通的5G套餐岂非名存实亡?

  对此,《经济日报》记者采访的多位专家表示,5G基站休眠并不是关站,对用户影响不大,是运营商在低业务量情况下降低能耗的做法。不过,此事又将5G网络运营的电费成本高问题带入大众视野,针对这一问题,《经济日报》记者也进行了深入调研采访。

  5G基站为何要休眠?

  网上公开消息显示,中国联通洛阳分公司近期分别对已经入网的3种不同基站射频单元设备(AAU),分不同时段定时开启空载状态下的深度休眠功能,从而实现智能化基站设备能耗管控的目的。比如,对于未进行单站验证或单站验证完毕的站点,全时段开启AAU深度休眠功能;对于正在进行单站验证的站点分时段开启AAU深度休眠功能(21:00-次日9:00)。

  什么叫AAU深度休眠?对此,中国联通网络技术研究院无线研究部副主任李福昌介绍说,AAU空载状态的深度休眠功能是指当基站业务处于长时间的闲时状态下,由于无5G用户接入,AAU设备可以关断大部分有源设备的供电,进入休眠状态,从而实现降低AAU空载功耗的目的。

  为什么要让空载状态下的AAU设备进入深度休眠呢?答案当然是为了降低能耗。李福昌解释说,由于5G基站的AAU设备支持的是64通道或32通道,比传统的4G设备增加了大量的有源器件、基带处理单元等器件,因此会大幅提高该类型设备的空载功耗,能达到三、四百瓦。

  5G相比4G带宽增加了5倍,功耗增加是一个客观的事实。据了解,5G宏站单系统典型功耗是4G基站的2~3倍。其中,AAU功耗增加是5G基站功耗增加的主要原因。中国铁塔此前在一次论坛上分别比较了华为、中兴、大唐设备,结果显示,5G基站典型功耗在3500瓦左右,而4G系统典型的功耗是1300瓦。

  中国信通院泰尔系统实验室副主任潘娟接受《经济日报》记者采访时表示,5G网络性能的提升会对系统很多方面提出更高的要求,比如对系统计算能力、传输能力、散热能力、配套空调制冷能力等要求都提高了,相应的总体耗能也会有所增加。

  “让空载状态下的AAU设备进入深度休眠是网络管理精细化的一个趋势。”独立电信分析师付亮认为,通过人工智能的调度算法,在低速率、低业务量的情况下进行一些设备的供电关断,达到节能的效果,这种做法对用户几乎没有影响,却可以大幅降低运营商的电费及其他维护费用。

  付亮还表示,在基站正常开启状态下,与高峰期相比,后半夜基站耗能减少不多,但实际使用的能耗很低,大部分能量消耗是“无效能耗”。除了近一步降低基站的单位能耗外,如何减少这种“无效能耗”也成为运营商、设备商关注的焦点。

  用户会不会受影响?

  那么,这种深度休眠会不会影响用户使用呢?对此,李福昌回答说,5G基站AAU深度休眠功能是在业务闲时时段开启,运营商会根据实时数据进行判断,从而实现5G网络功耗智能化管理。同时,运营商会保留至少一张网络,保证用户的正常业务。如果5G业务量突然又增加了,AAU设备还可以通过网管平台进行迅速唤醒。

  “基站进入深度休眠和路灯关闭并不相同,它没有严格的时间表,休眠的前提是,当前设备处于无人使用状态或业务量低于某个值。如果某处基站有大量的用户正在使用,这时运营商不会让基站休眠。”付亮表示,基站休眠和彻底关闭是两个完全不同的状态,符合条件的话,可以随时唤醒基站,让其恢复正常使用。

  不过专家也坦言,目前5G网络覆盖面还较小,真正的5G用户更少,各地在网络建设过程中会采取一些简单化的操作。但随着用户数量的增加,用户对网络的需求增加,运营商的运维管理将越来越精细智能。

  “这种休眠政策是不断调整的,随着连入5G网络的用户增加,运营商会逐渐缩短休眠时间,直至完全取消,用其他的网络优化方法替代。”付亮说。

  付亮还表示,与面向普通消费者的5G服务不同,这种基站休眠对5G行业应用影响更小。因为行业应用需求曲线明显,运营商可根据需求调整基站使用情况,做到在不影响使用的情况下,尽可能降低电力消耗。另外,在独立组网网络下,如果自动驾驶、自动控制已被大量商用时,那时在所涉及区域的5G网络不会采用这种休眠,而是采用更聪明的调度方式。

  降本增效才是关键

  5G基站建设运营成本高一直是行业的痛点。此前,运营商曾公开表示,大家对5G最大的忧虑包含三点,即“三个3”:5G基站数量比4G可能多出3倍;每一个基站的耗电量是4G基站的3倍:每一个基站的价格可能是4G基站的3倍。

  潘娟表示,5G所用的频率较4G高,按照技术原理,频率越高无线传输损耗越大,基站覆盖半径越小,同样面积所需的基站数量也会越多。因此,同等覆盖条件下,单位面积的5G基站数量在一定程度上比4G基站要多。此外,从公开渠道获得的运营商招投标数据来看,目前,4G基站采购价格大概在8-10万元/站,5G室外宏站采购总体平均单价约为14.4万元/站。

  据了解,通信基站电费目前由中国铁塔代运营商统一向电力部门缴纳。中国铁塔相关负责人向《经济日报》记者介绍说,目前建成的5G站址用电约80%是直供电(指由电网企业直接供电),约20%是转供电(指由物业公司等电网企业之外的主体供电),转供电站址平均电价大幅高于直供电平均电价。中国铁塔正协同三家电信企业,一方面积极争取国家对5G网络用电电费优惠政策,另一方面大力推进转供电站址“转改直”工作,以节省电费开支。预计到2020年底,转供电站址中不低于50%的比例可改成直供电,有望每年节省电费约15亿元。

  为了推动5G网络建设,各地也纷纷出台政策,以降低电信企业用电成本。比如,山西提出,2020-2022年,对参与市场交易后的5G基站,其实缴电费超出目标电价0.35元/千瓦时的部分,由省、市、县三级按照5:2:3的比例给予相应支持,每年用于5G基站电价补贴的省级财政资金总额不超过5000万元。山西铁塔初步预测,上述补贴可以使5G基站用电单价下降约三成;广东则提出加快转供电改造,改造投资的分摊以用户红线边低压计量装置为分界点,分界点电源侧由供电部门投资,分界点负荷侧由用户投资。

  “随着5G网络的规模建设,相应的电力成本也会增加。在建设初期,通过政策支持来强化5G基础设施的用电保障对推动5G建设是非常重要的。比如,对5G基站及机房实行用电优惠政策、通过市场竞争等方式降低5G基础设施用电价格、进一步规范转供电环节收费、推动符合条件的通信基础设施由转供电改直供电等。同时,也鼓励行业自身攻坚克难,通过技术提升及网络优化等多种方式降本增效,促进发展。”潘娟说。

  对此,中国电信相关负责人接受《经济日报》记者采访时也表示,目前正在推动产业链从技术上进一步降低5G基站功耗,如采用更低功耗的处理芯片、通过人工智能算法进行节能控制等。同时在现网部署的同时,根据当地环境、用户数量密度决定基站发射功率配置以及收发天线数,通过基站配置的灵活选择来降低功耗。(经济日报记者 黄鑫)

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