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最大规模癌症全基因组测序发现致癌新突变
2022-04-29 11:04
来源:中国科学报
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  肺癌细胞。 图片来源:Anne Weston, EM STP, The Francis Crick Institute/Science Photo Library

  4月22日,《科学》发表的一项大规模研究分析了12000多名患者癌细胞基因组中隐藏的数亿个突变,筛选确定了几十个新的DNA突变特征,这些特征可能为癌症的遗传和环境原因提供线索。在某些情况下,这也可能帮助临床医生为病人选择最佳的个人治疗方法。

  西班牙巴塞罗那生物医学研究所计算癌症生物学家Núria López-Bigas表示,癌症基因组突变分析的“规模大小”很重要。该研究揭示了癌症罕见的突变模式,这些模式无法从较小的数据集中找到。

  “当拥有这么多的全基因组时,就拥有了更多力量,还可以找出更完整的突变特征。虽然现在还处于早期阶段,但未来在诊断和了解这些癌症如何产生等方面有极大的潜力。”Núria López-Bigas说。

  单个癌细胞可能包含数十万个突变,有时甚至超过100万个,但其中只有少数会直接导致肿瘤的发展。多年来,研究人员一直在基因组数据中搜寻这些致癌因素,希望能找到新的治疗方法。

  许多剩余的“旁观者”突变也可以提供信息。一些致癌物质会产生DNA变化的特征模式。例如,紫外线可以导致DNA碱基中的胞嘧啶在基因组的某些位置被胸腺嘧啶取代,这种变化常见于黑色素瘤。

  该研究通讯作者、英国剑桥大学计算生物学家Serena Nik-Zainal认为,这些突变模式可以比作沙滩上的脚印。“脚印看起来可能是随机的,但它们的出现都事出有因。如果仔细端详脚印,有些特征会透露出脚印是动物还是人,是狗或鸟,是成人或儿童,以及他们在走路还是在跑步。”她说。

  此前关于癌症突变特征最大规模的研究发表于2020年,分析了在一项国际研究中收集的大约5000个肿瘤样本的全基因组序列。

  在这项新研究中,研究人员分析了英国国家医疗服务系统收集的19种肿瘤类型、12000多个癌症基因组样本,这些基因组是英国基因组学10万个基因组项目的一部分。研究人员利用之前发表的数据集来验证他们的发现。该研究合著者、剑桥大学计算生物学家Andrea Degasperi介绍,这涉及到开发新的分析工具和一种能够处理数十万种突变的算法。

  通过验证产生了几十个以前未知的突变足迹,其中一些可以追溯到修复DNA特定细胞方法的缺陷。

  匈牙利布达佩斯自然科学研究中心癌症生物学家Dávid Szüts说,研究人员现在可能已经发现了所有最常见的突变特征。“在这一点上,似乎不太可能错过主要过程。但是,随着癌症基因组计划在世界范围内的蓬勃发展,对特定器官中不到1%的肿瘤中出现的罕见特征的搜寻可能会继续下去。

  除了寻找进一步的突变特征,Degasperi希望能够追踪那些尚未与致癌事件联系起来的更神秘的基因起源。他还想研究其他种类的基因变化,目前的研究集中在1到3个DNA碱基之间的变化,但DNA序列也可以被删除、插入或重组成更大的块。

  他希望这些研究最终能促进针对个体的癌症治疗。“当你了解了这种机制,你就可能了解它与药物的可能关联。”(来源:中国科学报 辛雨)

 

 

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